品牌升级一年了 蚂蚁链都做了什么?

2021年6月,观看欧洲杯的中国球迷发现,球场边广告牌上出现了“蚂蚁链”广告,选择在这么昂贵的广告位上,摆出这样三个字,蚂蚁链的葫芦里面卖的什么药?

6月23日零点,支付宝在“蚂蚁链粉丝粒”小程序上限量发售“敦煌飞天”“九色鹿”两款付款码NFT(Non-FungibleToken)皮肤。这两款皮肤各限量8000份,一分钟内被抢光。

在当天的蚂蚁链开发者大会上,蚂蚁链发布了区块链高速通信网络BTN (Blockchain Transmission Network)正式发布。对于蚂蚁链所要打造的价值网络来说,BTN非常重要,它是蚂蚁链在创新技术上的又一重要进展。

一年之前,在蚂蚁区块链品牌升级为蚂蚁链时,当时我说,蚂蚁链是蚂蚁的战略创新业务,它的目标是构建全球最大的价值网络。

对于蚂蚁来说,这一年的变化可谓波澜起伏,今天我们再来看看,一年之后的蚂蚁链有哪些改变?

有关蚂蚁链的新认知

说到这里,你一定会问,那蚂蚁链究竟是什么呢?

此前,蚂蚁链的业务被认为只是聚焦“区块链”,但现在,蚂蚁赋予了“链”新的含义。

2021年6月23日,在蚂蚁链开发者大会上,蚂蚁集团副总裁、智能科技事业群总裁蒋国飞将“蚂蚁链”的“链”字做了阐释,蚂蚁链始于区块链,但其业务模式实则是链接产业、链接技术、链接生态。

品牌升级一年了 蚂蚁链都做了什么?

要理解“链接”在全局上的意义,还不妨从蚂蚁链和云计算通盘战略棋局来思考。

首先,在数字化时代,蚂蚁链和云计算有一个技术协同的大格局。

云计算从计算网络到存储这一侧,提供给每一个企业级用户数字化一套全链路的解决方案。所以,最底层、最基础的服务是在云上建设的。

但是,光有企业自身的数据化还不够。用蒋国飞的话说,“下一个数字浪潮将从企业自身的数字化,走向产业协作的数字化。先是从点到线,从单个企业到跨机构产业价值链的协作关系,然后从线到网,构建数字化的产业协作网络。”

所以,也要构建一个协同产业的网络。

完成这个任务,首先需要打通企业之间的数据孤岛,形成可控的数据流转,但这中间有巨大的技术和信任壁垒,而这,也正是蚂蚁链要解决的问题。

其次,如果要做产业链接,通过什么来链接?蚂蚁链在这次发布会上用事实回答了这一问题——需要高速通信网络BTN。

这是一个面向全球可信数字网络建设的通信技术方案,犹如数字世界的“高速公路”,是蚂蚁链在创新技术上的又一重要进展。

既要信任,也要链接

为什么将链接放到这么重要的位置呢?

这背后也有一段心路历程。

在支付宝的历史上,一直强调的关键词是信任,所以当区块链这种构建信任的机器出现时,蚂蚁当然要抓住这个机会,因为越复杂的商业系统就需要越高等级的信任,越高等级的信任就会催化出越高等级的商业文明。

所以,当有了区块链这个制造信任的机器时,蚂蚁怎能不全情投入?

过去4年中,蚂蚁链解决了50多个产业场景中的信任难题,包括农产品溯源、土地经营权流转、版权保护及商业化等,在构建局部产业协作网络方面已具雏形。

这个过程一直没有停止。

过去一年,大疆、奇瑞、中远海运、泸州老窖、英特尔、荔枝等“驶上”蚂蚁链。今年6月,蚂蚁链在成为了2020欧洲杯全球合作伙伴之后,开始探索应用区块链等融合技术助力体育产业数字化发展。

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但是在搭建了一个个信任场景之后,蚂蚁链的创业者们感觉到这还不够,他们又获得了一个关键认知:光有信任的场景还不够,数字时代的产业协同,还需要有链接,因为交易产生于链接,没有连接就没有商业价值。

蒋国飞认为,底层技术突破是产业规模化的基础,而BTN通过技术提升了区块链网络的稳定性、连通性和实时性,为产业协作下广泛复杂的互联互通打下了数字化基础,相当于有了“路”。

如果说蚂蚁链过去几年在用新技术(区块链)解决信任问题是被广泛看到的,那么这次BTN网络的发布就更是在解决链接问题,在修路。

BTN,“要想富先修路”

所以,蚂蚁链就一方面在构建信任机制,另一方面在铺路。

这是非常难的事情,也正是因为难,很多曾经链圈的“先锋们”迅速认清了现实,以自由落体的速度坠落至币圈,干起了发币、交易所、割韭菜的事情。

然而,支付宝就是做难的事情。网络传输的带宽有限制,他们就逢山开路,遇水架桥,BTN就是数字世界的“高速公路”。

打个简单的比方,就好像是在中国,虽然国道路网已经很发达,但是由于很多国道只是双向单车道,运力很有限,如果想搞大规模高效的运输,就要上高速公路甚至高铁。

这主要是由于下面几点:

一个是区块链规模在增大。区块链是P2P连接的,假设有一百个节点,交易大小是1KB Payload,如果1000 TPS,带宽消耗就是1Gbps,费用一年大概是60-100万,这还是说100个节点和1000TPS的场景。今天,区块链交易数千级、上万级的TPS场景很多,这就意味着,带宽成本是个急需要优化的部分。如果不优化底层的基础网络设施的话,网络上的成本将高到无法承受。

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第二个原因,现在很多区块链的应用场景是跨境的,但在跨境过程中,很难找到一个完全中心化的第三方,所以跨境的场景更需要区块链。但是现在的网络,基本上应用层的延迟有一半消耗在网络链路里面了。

还有一个网络抖动性的问题,就是经常有丢包。如果我们用区块链做跨境汇款,一丢包共识就没了,这就很难进行一个很流畅的业务的支撑。

第三个原因是区块链本身的耦合性。用户选择部署的地方不同,部署环境都不在一朵云上,各个云的IP设置、配置、公网的IP暴露规则也都不一样。而且,区块链的节点是可以动态介入和退出的模式,新加入节点,需要与其他的节点都要建立连接,这就导致整个网络非常复杂。

因此,如果网络问题不解决的话,区块链很难到规模化发展。

BTN通过智能路由算法、高效传输协议、传输优化算法、虚拟专线保障等技术,在全球多个城市间架起了高速通信网络,提升区块链网络的稳定性、连通性和实时性,通过在传输层和应用层两侧加密,保障数据在传输链路上安全不泄露,为可信数字时代的大规模互联互通打下基础。

技术与商业双飞轮

十年磨一剑。

今天,蚂蚁链技术已经日臻成熟。

目前,蚂蚁链专利质量全球第一,在区块链、隐私计算、智能风控、AIoT等技术上处在全球领先水平。

蒋国飞说,在区块链技术方面,底层技术突破是产业规模化的基础。今天,蚂蚁链有10亿账户*10亿日交易量的共识网络能力。有行业领先的高效安全智能合约引擎。有基于硬件和密码的全面隐私安全保护。有灵活自适应的网络链接,跨链服务在毫秒级延时上可达10万PPS。新区块链存储结构可节省成本75%。

但是光有技术还远远不够,因为没有应用场景的技术只是花拳绣腿,蚂蚁链要想火,还需要与商业相得益彰,形成飞轮效应。

要理解技术与商业的飞轮效应,我们不妨看看英国如何通过蒸汽机技术开创现代文明。

工业革命肇始于蒸汽机技术的应用,而蒸汽机之所以能在英国广泛应用,这与英国当地的环境和资源密切相关。英国离海洋近,造船砍伐光了树木,老百姓取暖就要挖煤,英国不缺煤,但是英国多雨,矿井里面都是水,人工挑水太累,蒸汽机就派上了用场,蒸汽机能用来排水挖煤,煤挖出来可以产生价值,这样就形成了“技术+商业价值”的飞轮循环。

蒸汽机这项技术之所以有用,是因为用它挖煤能带来价值,而驱动它的资源又唾手可得。所以,就是这一点点小的优势开启了工业革命,让英国成为了日不落帝国。

品牌升级一年了 蚂蚁链都做了什么?

有了这个视角,再来看今天的蚂蚁链所做的信任与链接,我们的视野也许应该放的更远一些,我们也许可以更具有想象力一些。

蚂蚁链在创业的过程中,始终在考虑蚂蚁链作为技术的商业价值问题。

“商业交易需要两个必要条件:一是系统层面的链接,就像两个村子,如果中间没有路,是不可能交易的,也不可能有供需关系存在。另一个是信任机制的构建,有了路了敢不敢做交易又是另一回事。因为交易涉及风险,必须有信任机制的构建,降低交易的信任成本”,蒋国飞说。

正如上面所提到的,蚂蚁链的创业者们一直在思考的是,如何用技术来促成交易,因为只有交易才会产生价值,而如果想要达成交易,就要一有信任,二有链接,而这些也正是蚂蚁链两个着力点。

当蚂蚁链围绕这两点持续用力的时候,等到它打穿打透时,其未来也是可以预期的。

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